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Joseph Barbiero, né en 1901 près de Padoue, se blottit au creux des volcans d’Auvergne en 1923 après avoir fui l’Italie mussolinienne. Il exerce jusqu’en 1965 le métier de maçon, usant de la pierre de Volvic, notamment dans la restauration d’églises locales.

Il s’y frotta tant, à cette pierre volcanique, qu’il lui vint l’idée, sous les assauts de son burin, de lui faire raconter d’autres histoires. Des histoires qu’il ne soupçonnait sans doute pas lui-même, certaines surgies de sa Vénétie natale comme ces Casanovas pétrifiés, d’autres qui empruntent au vocabulaire formel des gargouilles ou d’autres encore qui paraissent convoquer des divinités païennes oubliées. Plus tard, ses forces déclinant, c’est par le dessin que Joseph poursuivit sa fervente célébration de la vie, simple et joyeuse. En un mot : élémentaire. La pierre incarnant l’immuabilité, le dessin le mouvement, mais tous deux parcourus d’une vigueur éperdue. Les sculptures symbolisant les bornes d’un territoire possible pour l’exilé qu’il demeurait, le dessin mimant en dansant la vie qui s’éloigne en bourgeonnant une dernière fois.

En 1992, au moment où il prit congé avec les vicissitudes terrestres, on se plaît à l’imaginer s’exclamant encore - ainsi qu’il le faisait lorsqu’une pierre lui résistait - « c’est une bleue, celle-là ! ». Cette exposition, dans laquelle le dessin fait écho à la sculpture, est la première d’une telle ampleur consacrée à cet « homme du commun » de génie dont les œuvres figurent déjà dans d’importants musées, comme celui du LaM ou de Lausanne.

Vue de l'exposition *Joseph Barbiero, au-dessus du volcan*, christian berst art brut, Paris, 2011 - © ©christian berst art brut, christian berst — art brut
Vue de l'exposition *Joseph Barbiero, au-dessus du volcan*, christian berst art brut, Paris, 2011 - © ©christian berst art brut, christian berst — art brut
Artiste
Joseph Barbiero
portrait - © christian berst — art brut

Dans son garage du Puy-de-Dôme, Joseph Barbiéro a taillé dans la pierre volcanique d’inimitables sculptures, souvent des visages, sympathiques ou inquiétants, à l’exécution fruste, au trait rustre. Cette œuvre saisissante d’authenticité, issue de la pierre, de la terre, à la matière non policée est chargée d’une singulière force expressive et suggestive. Né à Trebaseleghe (Italie) en 1901, Joseph fuit l’arrivée au pouvoir de Mussolini et se réfugie en Auvergne, à Beaumont, où il exerce le métier de maçon. Il est amené à restaurer Notre-Dame-du-Port ainsi que la cathédrale de Clermont-Ferrand. Comme nombre de créateurs bruts, c’est à l’âge de la retraite que son inventivité prend son essor : […]

Catalogue
Joseph Barbiero au-dessus du volcan
Joseph Barbiero : au-dessus du volcan - © christian berst — art brut

Préface : Jean-Louis Lanoux
Avant-propos : Christian Berst
Publié à l’occasion de l’exposition Joseph Barbiero : au-dessus du volcan, du 29 avril au 5 juin 2011.

Revue de presse
joseph barbiero
Céline Delavaux, PARISArt. Le 30 mai 2011.
Joseph Barbiero « au-dessus du volcan »
Bénédicte Philippe, Telerama Sortir. Le 18 mai 2011.
Joseph Barbiero « au-dessus du volcan »
Animula Vagula. Le 25 avril 2011.
joseph barbiero

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