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Derrière l’œuvre de James Edward Deeds, né en 1908 à Springfield (Missouri), se cache l’histoire tragique d’un jeune Américain interné de force, à l’âge de 25 ans, dans un asile psychiatrique. Il y passera toute sa vie, subissant jusqu’à deux fois par semaine des traitements aux électrochocs, sans anesthésie.

Une existence ravagée dont nous ne saurions rien si Deeds n’avait pas livré son témoignage en dessinant sur des feuilles préimprimées de l’hôpital. Et si, dans les années 70, un adolescent n’avait pas sauvé d’une poubelle le volume de cuir défraîchi dans lequel il les avait reliées.

Il faudra attendre 40 ans pour que son contenu soit exposé à New York et fasse l’objet d’un catalogue raisonné. Ces 140 planches recto verso, encore anonymes, eurent immédiatement un grand retentissement, dont le New York Times et Art in America se firent l’écho.

Car celui qu’on connaissait alors par son nom de code : Electric Pencil – ainsi baptisé en raison de l’apparition, sur plusieurs dessins, de la mention “Ectlectric (sic) Pencil” – était alors entouré d’un épais mystère, que l’engouement du monde de l’art allait finir par lever. Découvrant finalement que la graphie d’Ectlectric n’était pas une erreur d’orthographe, mais un indice sur le contexte particulier dans lequel les œuvres avaient vu le jour : ECT étant l’acronyme d’Electroconvulsive Therapy.

Contrastant avec la délicatesse et la précision du trait, ce tableau de famille halluciné surgi du papier, ces yeux exorbités qui nous interrogent, composent la vibrante complainte d’un homme brisé, mais sauvé par sa création. Car, comme l’écrit Philippe Piguet, “l’art de Deeds relève d’un moment commun à toute humanité : celui de dire sa présence au monde”.

James Edward Deeds, sans titre (Miss Summers), recto-verso, circa 1950. graphite et crayon de couleur sur papier administratif, 23.5 x 21.4 cm - © christian berst — art brut
James Edward Deeds, sans titre (English Sparrow, Flying Squirrel), recto-verso, circa 1950. graphite et crayon de couleur sur papier administratif, 23.5 x 21.4 cm - © christian berst — art brut
James Edward Deeds, sans titre (Leminade Candy.Man), recto-verso, circa 1950. graphite et crayon de couleur sur papier administratif, 23.5 x 21.4 cm - © christian berst — art brut
James Edward Deeds, sans titre (chaise), recto-verso, circa 1950. graphite et crayon de couleur sur papier administratif, 23.5 x 21.4cm - © christian berst — art brut
James Edward Deeds, sans titre (Miss Winterstine), recto-verso, circa 1950. graphite et crayon de couleur sur papier administratif, 23.5 x 21.4 cm - © christian berst — art brut
James Edward Deeds, sans titre (Anchor Rolling Mills Co &), recto-verso, circa 1950. graphite et crayon de couleur sur papier administratif, 23.5 x 21.4 cm - © christian berst — art brut
Artiste
James Edward Deeds
James Edward Deeds - © christian berst — art brut

Derrière l’œuvre de James Edward Deeds, né en 1908 à Springfield dans le Missouri, se cache l’histoire tragique d’un jeune homme interné de force à l’âge de 25 ans, sur décision d’un père excessivement autoritaire.

Vidéo
james edward deeds : the electric pencil #2
Exposition monographique | du 9 septembre au 2 octobre 2022 Vernissage | samedi 10 septembre de 14h[…]
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