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Qui est Tom Wilkins ? C’est la question à laquelle Sébastien Girard essaie de répondre depuis 2011, date à laquelle il a fait l’acquisition de 900 polaroïds énigmatiques, édités en 2017 sous le nom My TV Girls. Cette série de captations télévisuelles légendées par son auteur, allant de 1978 à 1982, met invariablement en scène des femmes et se termine par le seul et unique autoportrait de la série où Tom Wilkins, se représente en femme. Retrouvée dans une maison de Boston aux États-Unis, l’acquisition de cette longue série photographique donne naissance à l’enquête presque policière que Sébastien Girard a menée pendant près de 12 ans afin d’élucider le mystère Tom Wilkins.

Tom Wilkins - © christian berst — art brut
Date 1951 — 2007
Pays États-Unis

Ce que l’on sait de Tom Wilkins se raconte en quelques mots : il aurait vécu de 1951 à 2007, et résidait probablement à Boston. Alors comment interpréter son corpus d’images ? Illustrations, non sans une certaine crudité, de la manière dont le petit écran, et la société américaine avec lui, façonnait alors l’image de la femme désirable. Il apparaît ensuite que Wilkins nous pose des questions bien plus fondamentales, allant de la quête d’identité à la sublimation de la libido. L’autoportrait de Wilkins, pris dans un miroir, le visage dissimulé par l’appareil et vêtu d’un soutien-gorge, agit comme la clé de cette énigme. C’est en fouillant et en regroupant ces polaroïds à la manière d’un monteur que Sébastien Girard découvre l’indice principal, caché au cœur de l’œuvre, sa signature apposée sur le cadre blanc de la photographie. Cet ultime polaroïd semble ainsi surplomber l’ensemble de l’œuvre, ouvrant sur le pan complexe de la question du genre.
Œuvre à la fois unique et kaléidoscopique, absorbé par son seul objet, portant la passion au point de la documentation méthodique, appliquée, studieuse. Œuvre doté du magnétisme des stars qu’en photographiant il s’approprie, d’un œil que l’on imagine transporté, extatique. D’un geste que l’on devine fasciné, épris, devenant au fil des répétitions aussi naturel qu’un réflexe. Prise de vue après prise de vue, Tom Wilkins se mue en photogramme de la féminité au tournant des années 1980, portant au carré la voracité attentiste, confortable, du regardeur de la télévision : Wilkins va jusqu’à construire une mémoire. Et l’immédiateté du polaroid, qui d’un geste fait sans délai une image, y répond parfaitement – à la différence d’un Miroslav Tichy dont l’obsession voyeuriste s’appuie sur les accidents de développement, les variations d’ouverture et du temps de pose.
À travers cette collection méthodique de sujets féminins élevées au rang d’icônes, Tom Wilkins se dévoile et se dérobe dans le même temps, nous laissant finalement seuls devant la beauté bleutée de son fascinant ensemble. En transformant cet ensemble en livres, Sébastien Girard ajoute au documentaire photographique de Tom Wilkins la dimension fictionnelle que rend disponible son énigmatique histoire, formant dans l’entreprise éditoriale le scénario d’un film encore à réaliser, ou encore à exhumer.

La série de polaroïds My Tv girls a déjà fait l’objet de trois publications conçues par Sébastien Girard :

  • Sébastien Girard – My Tv girls, 256 pages, 29.5 x 37 cm, 2017, signé et numéroté (75 exemplaires)
  • Diary of Tom Wilkins, 110 pages, 29,5 x 37 cm, 2018, imprimé et relié à la main par Sébastien Girard dans son atelier (150 exemplaires)
  • Sébastien Girard – My Tv girls, 2023, 10 x 14,5 cm, 288 pages, imprimé et relié à la main (500 exemplaires), édités à l’occasion de Paris Photo 2023
Expositions
duo show: tomasz machciński and tom wilkins
Independent Art Fair, new york. Du 9 au 12 mai 2024.
my tv girls
paris photo, stand A25, Grand Palais Éphémère. Du 9 au 12 novembre 2023.
tom wilkins
bad timing, the bridge. Du 2 novembre 2023 au 14 janvier 2024.
Tom Wilkins - © christian berst — art brut
Tom Wilkins - © christian berst — art brut
Tom Wilkins - © christian berst — art brut
Tom Wilkins - © christian berst — art brut
Revue de presse
Clichés volés
Julie Chaizemartin, Transfuge. Le 21 décembre 2023.
Blümelein mit Vögelein
Peter Truschner, Perlentaucher. Le 8 décembre 2023.
christian berst art brut : Tom Wilkins : My TV girls & Bad Timing
L’oeil De La Photographie. Le 7 décembre 2023.
Ambiguity Behind a Polaroid: “My TV Girls” by Tom Wilkins
Irenebrination. Le 28 novembre 2023.
‘They were creepy, a bit weird’: the mystery behind the ‘My TV Girls’ fetish archive
Charlotte Jansen, The Guardian. Le 27 novembre 2023.
Voir plus
PARIS PHOTO, coup de projecteur
Clément Sauvoy, Edgar Magazine. Le 18 novembre 2023.
Tom Wilkins, My Tv girls
Alix Van Pee, 28 Minutes Arte. Le 18 novembre 2023.
Paris Photo : un bilan en 12 transactions
Rafael Pic, Alison Moss, Stéphanie Pioda, Sophie Bernard, Léopold Vassy, Le Quotidien De L’Art. Le 15 novembre 2023.
Christian Berst Art Brut – Tom Wilkins, My Tv girls / Bad Timing
Muse Magazine. Le 13 novembre 2023.
Paris Photo 2023 : christian berst art brut : Tom Wilkins : My Tv girls
L’œil De La Photographie. Le 11 novembre 2023.
Paris Photo : 10 stands éblouissants à ne surtout pas rater
Inès Boittiaux, Beaux Arts Magazine. Le 10 novembre 2023.
Paris Photo 2023 : nos dix coups de cœur
Valérie Duponchelle, Béatrice De Rochebouët, Le Figaro. Le 10 novembre 2023.
Paris Photo en neuf coups de cœur - le stand le plus glaçant : galerie christian berst, My Tv girls
Yasmine Youssi, Télérama. Le 9 novembre 2023.
Il photographie les poitrines des femmes sur sa télé : le mystère Tom Wilkins dévoilé à Paris Photo
Julien Bordier, L’OBS. Le 9 novembre 2023.
Paris Photo 2023 : qu’allez-vous voir au Grand Palais Éphémère ? 12 artistes à ne pas manquer - tom wilkins my tv girls
Agathe Hakoun, Anne-Sophie Lesage-Münch, Connaissance Des Arts. Le 9 novembre 2023.
Paris Photo, nel regno dell’imagine
Gianluigi Colin, Corriera Della Sera. Le 9 novembre 2023.
Paris Photo 2023 : top départ de la 26e édition - des solo show à ne pas rater
Justine Grosset, Phototrend. Le 9 novembre 2023.
Paris Photo : les 10 stands à ne pas rater - Tom Wilkins My Tv girls
Julien Bordier, L’OBS. Le 9 novembre 2023.
que verrez-vous au Grand Palais Éphémère ? 12 artistes à ne pas manquer
News Day FR. Le 9 novembre 2023.
Paris Photo 2023 : Réel vs. numérique, le mano à mano - Tom Wilkins my tv girls
Sophie Bernard, Le Quotidien De L’Art. Le 8 novembre 2023.
Paris Photo 2023, 5 œuvres remarquables à voir - la plus énigmatique : tom wilkins my tv girls
Michèle Warnet, Les Echos. Le 8 novembre 2023.
à Paris Photo, une image peut en cacher une autre : tom wilkins my tv girls
Alexandre Crochet, The Art Newspaper. Le 8 novembre 2023.
Retrouvez les polaroids de Tom Wilkins dans la présentation du programme de Paris Photo 2023
Youtube Paris Photo. Le 7 novembre 2023.
Paris Photo 2023, la sélection de Art is Heart : Tom Wilkins - galerie christian berst art brut
Art Is Heart. Le 7 novembre 2023.
Paris Photo, notre guide pour ne rien manquer à la foire parisienne : des photos brutes - Tom Wilkins my tv girls
Carla, News DayFR. Le 7 novembre 2023.
Tom Wilkins “My Tv girls” - Paris Photo 2023 : notre guide pour ne rien rater de la foire parisienne
Thibaut Wychowanok, Numéro. Le 6 novembre 2023.
Mes filles de la télé (Tom Wilkins & friends)
Lunettes Rouges, Le Monde. Le 5 novembre 2023.
Paris à l’heure photographique ! Tom Wilkins My Tv girls
Fomo-vox. Le 5 novembre 2023.
Mis chicas de la tele (Tom Wilkins & friends)
Pili Ospina Silvain, Aficionada Al Arte. Le 5 novembre 2023.
Novembre, le mois de toutes les photos : Tom Wilkins My Tv girls
Sophie Bernard, Beaux Arts Magazine. Le 31 octobre 2023.
Paris Photo Returns With a Renewed Focus on Women Artists—and a New Section Dedicated to Digital Art Making
Artnet. Le 30 octobre 2023.
Paris Photo revient une dernière fois au Grand Palais éphémère
Paul Miquel, The Good Life. Le 27 octobre 2023.
Collections
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France
Arthur Walther
États-Unis
collection Carmen et Daniel Klein
Suisse
collection Treger Saint Silvestre
Portugal
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