christian berstart brut
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Il est la figure emblématique de l’art brut du XXe siècle, auteur de plus de 1500 dessins et d’une biographie de 25 000 pages. Il a construit un univers personnel et complexe, où il réinvente son passé et projette un avenir utopique, colonisé jusqu’aux confins de l’espace. La richesse et la démesure de cet œuvre provoquent le vertige. La liste des artistes qu’il fascine est longue (parmi eux Jean Dubuffet, Annette Messager, Arnulf Rainer), à l’image de sa présence dans les collections : musée national d’art moderne (France), collection Prinzhorn (Allemagne), LaM (France). Comme le soulignait André Breton, c’est là « une des trois ou quatre œuvres capitales du XXe siècle ».

adolf wölfli - © christian berst — art brut
Date 1864 — 1930
Pays Suisse

Wölfli, né à Bowil en 1864, connaît une enfance rude ; son père, tailleur de pierre qui noyait sa paye dans l’alcool, abandonne sa famille en 1872. Projetés dans la misère, Wölfli et sa mère sont placés comme manœuvre dans deux fermes différentes. Peu de temps après, sa mère décède, ce qu’Adolf apprend 3 mois plus tard. Dès lors, il erre de famille en famille où il connaît parfois d’âpres traitements tout en parvenant à suivre une scolarité. Des déceptions amoureuses l’affectent grandement et marquent son parcours. En 1890, il est incarcéré pour attentat à la pudeur ; cinq ans plus tard, un nouvel épisode mène à son internement à la clinique psychiatrique de Waldau près de Berne, où il mourra en 1930 d’un cancer de l’estomac.

Dès 1899, Wölfli plonge dans l’antre de la création et élabore un univers tant personnel que complexe narrant l’épopée de St Adolf II. Il y réinvente son passé, puis projette un avenir utopique où St Adolf II colonise l’univers jusqu’aux confins de l’espace, empire démesuré qui oblige Wölfli à augmenter le système numérique de plusieurs unités dont la plus élevée se nomme colère. Pour célébrer cet avènement, dessins, écritures, collages et portées de musique dialoguent en un foisonnement majestueux de 25 000 pages. Le psychiatre Morgenthaler s’intéresse à son œuvre et lui consacre un ouvrage en 1921 : Ein Geisteskranker als Künstler (Un malade mental en tant qu’artiste). Plusieurs artistes et collectionneurs s’intéressent de son vivant à son œuvre : Wölfli accepte alors de ne leur vendre que sa « Brodkunst » qu’il fait spécifiquement pour l’occasion. Redécouvert par Jean Dubuffet en 1945, cet œuvre monumental jouit d’une reconnaissance internationale, bien au-delà de l’art brut. Sans doute fascine-t-elle par sa capacité rare à « défie[r] notre mode de pensée et modifie[r] fondamentalement notre vision du monde » (D. Baumann).

Œuvres
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Adolf Wolfli, sans titre (Der Richter-Hall, oder, sogenanntee Plattinn-Becher: D’s Vreeneli trägt ihn)  - © christian berst — art brut
Adolf Wolfli, sans titre (Der Richter-Hall, oder, sogenanntee Plattinn-Becher: D’s Vreeneli trägt ihn) , 1917
31.2 x 40.5 cm
sans titre (Hiesiges Bild, der Skt. Adolf=Wölfli Schatz’1) - © christian berst — art brut
sans titre (Hiesiges Bild, der Skt. Adolf=Wölfli Schatz’1), 1926
47 x 31 cm
sans titre, recto verso (Das Eisen-Ross, im Stoker-Zuk) - © christian berst — art brut
sans titre, recto verso (Das Eisen-Ross, im Stoker-Zuk), 1920
25.5 x 34 cm
sans titre (Gold=Ringen in China ) - © christian berst — art brut
sans titre (Gold=Ringen in China ), 1922
44 x 58 cm
sans titre (mazurka-voll schlüss’l anfang) - © christian berst — art brut
sans titre (mazurka-voll schlüss’l anfang), 1927
48 x 31 cm
sans titre (He who would teach me art) - © christian berst — art brut
sans titre (He who would teach me art), 1925
35.5 x 48.3 cm
Expositions
Danser brut
Musée du Docteur Guislain & Palais des Beaux-Arts de Bruxelles. Du 24 septembre 2020 au 10 janvier 2021.
drawing now 2020
annulé. Du 25 au 29 mars 2020.
Scrivere Disegnando
quand la langue cherche son autre, Centre d'Art Contemporain Genève . Du 29 janvier au 23 août 2020.
4e Biennale de l’Art Brut
Théâtres, Collection de l'Art Brut, Lausanne. Du 29 novembre 2019 au 30 août 2020.
Ojo electrico
Casa Encendida, Madrid. Le 24 septembre 2019.
Voir plus
visionary architecture
oliva creative factory. Du 14 mai au 15 juin 2019.
danser brut
lam, (musée d'art moderne, d'art contemporain et d'art brut lille métropole). Du 28 septembre 2018 au 6 janvier 2019.
L’envol
ou le rêve de voler, Maison Rouge, Paris. Du 16 juin au 28 octobre 2018.
Vestiges & Verse
Notes from the Newfangled Epic, American Folk Art Museum, New York. Du 21 janvier 2018 au 27 décembre 2017.
La folie en tête
aux racines de l’art brut, Maison Victor Hugo, Paris. Du 16 novembre 2017 au 18 mars 2018.
Les Refuges du récit
Écritures, langues et mondes imaginaires à partir de l’art brut, LaM, Villeneuve d'Ascq. Du 19 octobre 2017 au 28 mars 2018.
Les lois du nombre d’or
Oliva Creative Factory, Portugal. Du 29 avril au 30 septembre 2017.
Adolf Wölfli
a kingdom of 25,000 pages, Hyogo Prefectural Museum of Art, Kobe. Du 11 janvier au 26 février 2017.
Art Brut
A Story of Individual Mythologies , Collection Treger Saint Silvestre, Portugal . Du 1 janvier au 26 février 2017.
Sur le fil
par Jean-Hubert Martin, à la galerie. Du 9 avril au 22 mai 2016.
Architectures
Collection de l'Art Brut, Lausanne. Du 13 novembre 2015 au 17 avril 2016.
Du nombril au cosmos
autour de la collection abcd/ Bruno Decharme, Art et Marges museum, Bruxelles. Du 25 septembre 2015 au 24 janvier 2016.
Elevations, collections Bruno Decharme & Antoine de Galbert
Hommage à Joseph Ferdinand Cheval, Château de Hauterives . Du 30 au 27 avril 2015.
art brut masterpieces et découvertes
carte blanche à bruno decharme, à la galerie. Du 21 octobre au 29 novembre 2014.
Art brut: breaking the boundaries
commissaire Christian Berst, Oliva Creative Factory, Sao Joao da Madeira, Portugal. Du 1 juin au 11 septembre 2014.
Art, madness - chocolate
Adolf Wölfli, Kunstmuseum. Du 27 mai au 21 septembre 2014.
le lointain
à la galerie. Du 28 janvier au 1 mars 2014.
Véhicules
Collection de l'art brut, Lausanne. Du 8 novembre 2013 au 27 avril 2014.
Raw Vision
25 ans d’art brut, Halle Saint Pierre, Paris . Du 18 septembre 2013 au 22 août 2014.
Arte Bruta Terra Incognita
par Christian Berst, Collection Treger-Saint Silvestre, Lisbonne. Du 20 avril au 13 septembre 2012.
Adolf Wölfli
univers, Lille Métropole Musée d'Art Moderne, d'Art Contemporain et d'Art Brut. Du 9 avril au 3 juillet 2011.
Inner Worlds Outside
Fundacion La Caixa, Madrid ; Whitechapel gallery, London ; Irish Museum of Modern Art, Dublin. Du 18 janvier au 30 décembre 2006.
Dubuffet & l’art brut
Museum kunst palast, Dusseldorf ; Collection de l'art brut, Lausanne ; LAM, Villeneuve d'Ascq. Du 23 avril au 23 septembre 2005.
The art of Adolf Wölfli
St. Adolf-giant-creation, American Folk Art Museum, New York. Du 25 février au 18 mai 2003.
Museum of Fine Arts - Kestner Gesellschaft - Württembergischer kunstverein - Moderna Museet …
World exhibition tour . Du 12 août 1976 au 26 juin 1979.
Adolf Wölfli
Compagnie de l'Art Brut, Paris. Du 2 mai au 14 juillet 1948.
vue de l'exposition *el ojo electrico*,  commissaires : antonia gaeta et pilar soler, la casa encendida, madrid, espagne, 2019. - © la casa encendida, christian berst — art brut
*visionary architecture*, triennale d'architecture de lisbonne, œuvres de la collection treger saint silvestre, oliva creative factory, sao joao da madeira, portugal, du 14 mai au 15 juin 2019. - © oliva creative factory, christian berst — art brut
vue de l'exposition *el ojo electrico*,  commissaires : antonia gaeta et pilar soler, la casa encendida, madrid, espagne, 2019. - © centro de arte oliva, christian berst — art brut
Revue de presse
peut-on parler de photographie brute?
Claire Margat, Artpress. Le 22 mai 2020.
scrivere disegnando. Quand la langue cherche son autre.
Claire Margat, Artpress. Le 22 mai 2020.
honneur au dessin contemporain
Fanny Drugeon, L’objet D’art. Le 5 mars 2020.
collectionneurs d’art brut
Claire Margat, La Quinzaine Littéraire. Le 16 mars 2019.
L’art brut à contre courant
Aurelie Romanacce, Pascaline Vallee Et Patrick Le Fur, Arts Magazine. Le 29 août 2014.
Voir plus
La flambée de l’art brut
Emmanuelle Lequeux, Beaux Arts. Le 29 août 2014.
Arte bruta
Richard Treger, Raw Vision. Le 11 avril 2014.
Il bello del Brut: i dilettanti sono blue-chips
Luana De Micco, Il Giornale Dell’Arte. Le 23 janvier 2014.
Collections
Musée national d’art moderne (Pompidou)
France
LaM, musée d’art moderne, d’art contemporain et d’art brut de Lille Métropole
France
collection Prinzhorn
Allemagne
collection de l’Art brut
Suisse
collection abcd / Bruno Decharme
France
Voir plus
collection Treger Saint Silvestre
Portugal
collection Carmen et Daniel Klein
Suisse
collection Arnulf Rainer
Autriche
The Museum of Everything
Grande-Bretagne
AVAM, American Visionary Art Museum
États-Unis
collection Antoine Frérot
France
collection Emmanuelle et Guy Delcourt
France
Musée Charlotte Zander
Allemagne
collection Dammann
Suisse
Adolf Wölfli

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