christian berstart brut
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A poor child of Mississippi condemned to the hardest work, this African-American woman began, in the evening of her life, a work that resembles a real graphic blues. Mary T Smith gave shape to her personal cosmology by painting on sheets of corrugated iron and wooden panels arranged around her house. Her “solar aesthetic” - says Daniel Soutif - and her powerfully elementary modes of representation made a strong impression on Basquiat. Now considered an emblematic figure of American art brut, her works have been added to the Metropolitan Museum of Art (New York), the Smithsonian Museum of American Art (Washington) and the High Museum of Art (Atlanta).

mary t smith - © christian berst — art brut
Date 1904 — 1995
Pays United States

Mary Tillman Smith was born in 1904 in southern Mississippi, the third of thirteen children born to an African-American sharecropping family. She worked on the land and as a cook for most of her life; since she was extremely hard of hearing, her ability to communicate with people around her was limited. As a child, she preferred to stay apart from her siblings and draw in the dust on her own.

She brought her only son up alone following her second divorce. She retired in around 1978, after a lifetime of poverty and suffering that could so easily have crushed any aspiration to creativity, and immediately set about dividing her yard into a series of spaces decorated with patterns. This enabled her to rise above her modest circumstances to create a unique vision of the world where art became the supreme interpreter of forces that were greater than her, lending her new dignity. She painted what she saw around her on planks of wood or sheets of corrugated iron – portraits of friends and neighbours, allegorical figures, and farm animals, mainly using just one or two colours. She occasionally added signs or slogans reflecting her deep, abiding love for her God. On the roof of her house she placed boards with messages for drivers passing in their cars.

Mary T. Smith died in 1995 aged 91, leaving a several hundred paintings of unique, elemental power. Her work was featured in the exhibition Outside the Mainstream: Folk Art in Our Time at the High Museum of Art in Atlanta in 1988 and at the gallery christian berst in the exhibition mary t. smith : mississippi shouting. She recently has been acquired by The Metropolitan Museum of Art, NYC.

Œuvres
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Sans titre (blue figure) - © christian berst — art brut
Sans titre (blue figure), 1980
66 x 91 cm
sans titre (six figures) - © christian berst — art brut
sans titre (six figures), 1987
61 x 55 cm
Sans titre (black figure with blue writing) - © christian berst — art brut
Sans titre (black figure with blue writing), 1987
61 x 61 cm
Sans titre (red figure) - © christian berst — art brut
Sans titre (red figure), 1988
61 x 61 cm
sans titre  - © christian berst — art brut
sans titre , 1980
38 x 140 cm
sans titre - © christian berst — art brut
sans titre, 1985
61 x 91.5 cm
Expositions
A Different Mountain
selected works from the Arnett collection, marlborough gallery, London. Du 21 novembre 2019 au 18 janvier 2020.
Flying High
Women Artists of Art Brut, Kunstforum, Vienne. Du 15 février au 23 juin 2019.
Leben in art brut
coll. Hannah Rieger, Bildraum, Vienna. Du 14 juillet au 16 août 2018.
In and out of Africa
Oliva Creative Factory, Portugal. Du 7 octobre 2017 au 7 avril 2018.
Living in art brut
123 oeuvres de la collection Hannah Rieger, Musuem Krems an der Donau. Du 8 septembre au 26 octobre 2017.
Voir plus
The museum of everything
Museum of Old and New Art, Tasmania. Du 17 juin 2017 au 2 avril 2018.
Révélations
art from the African American south, fine Arts Museum de San Francisco, USA. Du 3 juin 2017 au 1 avril 2018.
galeristes
salon des galeries et des collectionneurs engagés , carreau du temple. Du 8 au 11 décembre 2016.
The Color Line
Musée du Quai Branly, Paris. Du 4 octobre 2016 au 15 janvier 2017.
Art brut live
DOX centre for contemporary art, Praha. Du 27 mars au 17 août 2015.
Art brut
collection ABCD / Bruno Decharme, la Maison rouge, Paris. Du 17 octobre 2014 au 18 janvier 2015.
mary t. smith
mississippi shouting, à la galerie. Du 22 janvier au 3 mars 2013.
american outsiders
the black south, à la galerie. Du 19 juin au 18 juillet 2009.
Inner Worlds Outside
Fundacion La Caixa, Madrid ; Whitechapel gallery, London ; Irish Museum of Modern Art, Dublin. Du 18 janvier au 30 décembre 2006.
Treasures to go
exposition itinérante, Smithsonian American Art Museum, Washington . Du 2 janvier 2000 au 2 mai 2003.
Outside the mainstream
folk art in our time, High Museum of Art, Atlanta. Du 19 mai au 12 août 1988.
vue de l'exposition *mary t. smith, mississipi shouting*, christian berst art brut, paris, 2013. - © christian berst art brut, christian berst — art brut
vue de l'exposition *flying high, künstlerinnen der art brut*, commissaires: ingried brugger, hannah rieger, veronika rudorfer, kunstforum, vienne, autriche, 2019. - © kunstforum, photo: nilo klotz, christian berst — art brut
vue de l'exposition *mary t. smith, mississipi shouting*, christian berst art brut, paris, 2013. - © christian berst art brut, christian berst — art brut
Revue de presse
Ruée vers l’art brut
Noémie Barré, Photos Nathalie Baetens, Coté Paris N°29. Le 15 octobre 2013.
L’étoile du sud
Séverine Kodjo-Grandvaux, Jeune Afrique. Le 24 février 2013.
Mary T. Smith Mississipi shouting
Bénédicte Phillipe, Télérama Sortir. Le 20 février 2013.
Le quotidien sans artifices de Mary T. Smith
Sonia Desprez, A Nous Paris. Le 18 février 2013.
Un cri passage du Mississipi
Animula Vagula. Le 16 février 2013.
Voir plus
Black art folk esthétique solaire
Eric Tariant, Le Journal Des Arts. Le 15 février 2013.
Mary Tillman Smith, Mississipi Shouting
Philippe Godin, ParisArt.com. Le 11 février 2013.
Sacré art brut
Version Femina. Le 10 février 2013.
Rencontre avec Christian Berst : l’art brut, une esthétique de l’altérité ?
Delphine Neimon, The Artchemists. Le 3 février 2013.
L’art brut afro américain
Séphanie Pioda, La Gazette De Drouot. Le 1 février 2013.
Mary T. Smith à la galerie Christian Berst
Sophie Lesort, Toutelaculture.com. Le 31 janvier 2013.
Mary T Smith peint le blues
Dominique Poiret, Liberation Next. Le 31 janvier 2013.
Pourquoi l’art brut suscite-t-il autant d’intérêt ?
Roxana Azimi, Le Quotidien De L’Art. Le 15 janvier 2013.
Mary T. Smith Mississippi Shouting
L’officiel Galeries & Musée. Le 8 janvier 2013.
American outsiders - The Black South
Télérama Sortir. Le 15 juillet 2009.
Collections
The Metropolitan Museum of Art
États-Unis
High Museum of Art
États-Unis
American Folk Art Museum
États-Unis
collection abcd
France
collection Treger Saint Silvestre
Portugal
Voir plus
collection Hannah Rieger
Autriche
Smithsonian Museum Of American Art
États-Unis
Ogden Museum of Southern Art
États-Unis
Fine arts museums of San Francisco
États-Unis
Mary T. Smith

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